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EUA: inflação esfria à medida que preços ao consumidor caem

Mercado de trabalho segue apertado

Os preços ao consumidor dos EUA caíram pela primeira vez em mais de 2 anos e meio em dezembro, em meio à queda nos preços da gasolina e dos veículos motorizados, oferecendo esperança de que a inflação agora esteja em uma tendência de queda sustentada, embora o mercado de trabalho permaneça apertado.

Os americanos também tiveram algum alívio no supermercado, com o relatório do Departamento do Trabalho na quinta-feira mostrando os preços dos alimentos registrando seu menor aumento mensal desde março de 2021. Mas os aluguéis continuaram muito altos e os serviços públicos ficaram mais caros.

O relatório pode permitir que o Federal Reserve reduza ainda mais o ritmo de seus aumentos nas taxas de juros no próximo mês. O banco central dos EUA está envolvido em seu ciclo de aumento de taxas mais rápido desde a década de 1980. “O pico da inflação ficou para trás, mas a questão é quão íngreme é a descida”, disse Sung Won Sohn, professor de finanças e economia da Loyola Marymount University, em Los Angeles. “Com certeza, os esforços do Federal Reserve começaram a dar frutos, embora demore um pouco até que a terra prometida de uma taxa de inflação de 2% esteja aqui.”

O índice de preços ao consumidor caiu 0,1% no mês passado, a primeira queda desde maio de 2020, quando a economia estava se recuperando da primeira onda de casos de COVID-19. O IPC subiu 0,1% em novembro.

Economistas consultados pela Reuters previam que o CPI permaneceria inalterado. Foi o terceiro mês consecutivo em que o CPI ficou abaixo das expectativas.

Os preços da gasolina caíram 9,4%, após queda de 2,0% em novembro. Mas o custo do gás natural aumentou 3,0%, enquanto a eletricidade subiu 1,0%. Os preços dos alimentos subiram 0,3%, o menor ganho desde março de 2021, após alta de 0,5% no mês anterior. O custo da alimentação consumida em casa aumentou 0,2%.

Nos 12 meses até dezembro, o IPC aumentou 6,5%. Esse foi o menor aumento desde outubro de 2021 e seguiu um avanço de 7,1% em novembro. O IPC anual atingiu um pico de 9,1% em junho, o maior aumento desde novembro de 1981. A inflação permanece bem acima da meta de 2% do Fed.

 

As pressões sobre os preços estão diminuindo à medida que os custos de empréstimos mais altos esfriam a demanda e os gargalos nas cadeias de suprimentos diminuem. No ano passado, o Fed elevou sua taxa básica de juros em 425 pontos-base de quase zero para uma faixa de 4,25% a 4,50%, a mais alta desde o final de 2007. Em dezembro, projetou pelo menos 75 pontos-base adicionais de alta nos custos de empréstimos até o final de 2023.

Excluindo os componentes voláteis de alimentos e energia, o IPC subiu 0,3% no mês passado, após alta de 0,2% em novembro. Nos 12 meses até dezembro, o chamado núcleo do IPC aumentou 5,7%, após avançar 6,0% em novembro.

As ações dos EUA abriram em alta. O dólar caiu em relação a uma cesta de moedas. Os preços dos títulos do Tesouro dos EUA subiram. Os preços de carros e caminhões usados caíram 2,5%, registrando a sexta queda mensal consecutiva. Os veículos automotores novos caíram 0,1%. Os preços dos bens caíram 1,1%, após queda de 0,3% em novembro, com a deflação nessa categoria se consolidando. Mas os serviços, o maior componente da cesta do IPC, aceleraram 0,6% após ganhar 0,3% em novembro.

Eles estão sendo movidos por aluguéis pegajosos. O aluguel equivalente dos proprietários, uma medida do valor que os proprietários pagariam para alugar ou ganhariam com o aluguel de suas propriedades, saltou 0,8% após subir 0,7% em novembro. Medidas independentes, no entanto, sugerem que a inflação dos aluguéis está esfriando.

As medidas de aluguel no IPC tendem a ficar atrás das medidas independentes. Os custos com saúde aumentaram 0,1% após duas quedas mensais consecutivas. Mesmo desconsiderando o aluguel de abrigos, a inflação de serviços disparou 0,4% após ficar inalterada em novembro. Ainda assim, a moderação da inflação será bem-vinda pelas autoridades do Fed, embora provavelmente desejem ver evidências mais convincentes da redução das pressões de preços antes de interromper os aumentos das taxas.

O mercado de trabalho, que tem se mantido apertado, será fundamental nesse sentido. A taxa de desemprego está de volta a uma baixa de cinco décadas de 3,5%. Havia 1,7 empregos para cada desempregado em novembro.

Um relatório separado do Departamento do Trabalho na quinta-feira mostrou que os pedidos iniciais de auxílio-desemprego caíram 1.000, para 205.000 com ajuste sazonal na semana encerrada em 7 de janeiro. Economistas previam 215.000 pedidos para a última semana.

Parte da queda surpreendente nos sinistros reflete os desafios de ajustar os dados às flutuações sazonais no início do ano. No entanto, os sinistros permaneceram baixos, apesar das demissões de alto nível na indústria de tecnologia, bem como cortes de empregos em setores sensíveis às taxas de juros, como finanças e habitação.

Economistas dizem que as empresas estão relutantes em enviar trabalhadores para casa depois de dificuldades em encontrar mão de obra durante a pandemia. Eles, no entanto, esperam que os sinistros aumentem até o segundo semestre do ano, à medida que os custos mais altos dos empréstimos sufocam a demanda e empurram a economia para a recessão.

O relatório de sinistros também mostrou que o número de pessoas recebendo benefícios após uma semana inicial de auxílio, um substituto para a contratação, caiu de 63.000 para 1,634 milhão na semana encerrada em 31 de dezembro. O governo informou na semana passada que a economia criou 223.000 empregos em dezembro, mais que o dobro dos 100.000 que os economistas dizem que o Fed quer ver para ter certeza de que a inflação está esfriando.

 

Fonte Reuters com tradução Agrolink*

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